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孔子为什么认为自己曾经属于“小人”?

2011-09-15 06:54:40 本文行家:毕宝魁

《论语》中多次使用“小人”这一术语,而且多数与“君子”对举。但小人的意义不全是贬义。小人基本有两种意义,一种是从道德方面来说,则指道德卑微不高尚之人。一种是从社会地位上来说,则是指地位低贱的人。孔子曾经认为自己出身低贱,在很长时间属于“小人”之列。而在《子罕》篇中,孔子便在无意中将自己划归“小人”行列了。

小人的两种含义

 

 

    《论语》中多次使用“小人”这一术语,而且多数与“君子”对举。但小人的意义不全是贬义。小人基本有两种意义,一种是从道德方面来说,则指道德卑微不高尚之人。一种是从社会地位上来说,则是指地位低贱的人。孔子曾经认为自己出身低贱,在很长时间属于“小人”之列。而在《子罕》篇中,孔子便在无意中将自己划归“小人”行列了。

原文的简释

 

 

《论语·子罕》第6章:

【原文】

    太宰问于子贡曰:“夫子圣者与?何其多能也?”子贡曰:“因天纵之将圣,又多能也。”

    子闻之,曰:“太宰知我乎!吾少也贱,故多能鄙事。君子多乎哉?不多也。”

【翻译】

    太宰问子贡说:“老夫子是位圣人吧?为什么这样多才多艺呢?”子贡说:“因为上天要让他做圣人,而他本人又多才多艺。”

    孔子听说后,说:“太宰了解我吗?我小时候贫穷低贱,所以学会许多技艺。出身高贵的人会有那么多生活技能吗?不会多的。”

【注释】

    [太宰]官名,但具体是哪国人,什么姓名不清楚。    [天纵]上天给予的。    []年轻,这里就是指小时候。    [鄙事]低贱的事。这里指简单的生活技能。

【评析】

    这段对话很平实,生活化很强。那位太宰好像不是鲁国的,因为鲁国人当然了解孔子的身世。孔子自己的解释非常忠诚老实,他否定天生圣人的说法,说自己的多才多艺是生活所迫,因为小时候太贫穷低贱,因此学会许多养身糊口的本事,这对于理解社会理解人生都非常重要。最后两句的“君子”是指地位高,出身高贵的人,这样理解前后文才能顺畅。意思很明显,出身高贵的孩子在生活技能方面肯定不行,古今一律如此。仔细体会,孔子的话中多少有点苦涩的味道。少年之苦是终生宝贵的财富,这一点,孔子的经历也可以证明。

简短的分析

 

 

    孔子最后两句的意思是说,出身高贵的人不能会干很多实际的活,“君子多乎哉”的君子肯定是指地位高的人,这是没有歧义的。那么,孔子少年低贱,不就是“小人”吗?不过这样的小人绝对没有任何道德的亏阙,而只是出身的问题,等于说小人物。实际上很多有大成就的人都是出身卑微的“小人”,因为小人为生活所迫,必须有谋生的手段,故最基层的劳动人民往往有很多本事,道理就在这里。“穷人的孩子早当家”,是有道理的。因此,孔子自己认为自己少年时期属于“小人”,并没有什么值得惊异的。本人童年少年时也是“小人”,故亦“多能鄙事”,几乎所有农活都会干,编筐窝篓无所不能。因此,《论语》中的小人并不全是道德不高尚的人。

 

 

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标签: 孔子 小人 卑贱者 多能鄙事 君子不多乎 | 收藏
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