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孔子怎样为尊者讳?我们应体会出什么?

2011-07-12 04:09:57 本文行家:毕宝魁

在现实生活中,我们经常会遇到一些很难回答的问题,尤其是涉及直接顶头上司或国君的评价问题,又不能不给予回答。这时则需要一定的智慧。孔子也曾经遇到这种情况,则依照他的原则进行回答,但当对方指出其问题时,则巧妙化解,并不顽固坚持自己的错误说法,分寸掌握很得体。《论语•述而》第31章便是这种情况的最好例证。

    

孔子知礼图孔子知礼图

   在现实生活中,我们经常会遇到一些很难回答的问题,尤其是涉及直接顶头上司或国君的评价问题,又不能不给予回答。这时则需要一定的智慧。孔子也曾经遇到这种情况,则依照他的原则进行回答,但当对方指出其问题时,则巧妙化解,并不顽固坚持自己的错误说法,分寸掌握很得体。《论语•述而》第31章便是这种情况的最好例证。
【原文】
       陈司败问昭公知礼乎。孔子曰:“知礼。”
      孔子退。揖巫马期而进之,曰:“吾闻君子不党,君子亦党乎?君取于吴,为同姓,谓之吴孟子。君而知礼,孰不知礼?”
      巫马期以告。子曰:“丘也幸,苟有过,人必知之。”
【翻译】
      陈司败问孔子,昭公知礼不知礼,孔子说:“知礼。”
      孔子出去,陈司败向巫马期作揖使礼请他走进去,对他说:“我听说君子无所偏袒,难道孔子也会偏袒吗?昭公从吴国娶了夫人,是同姓,因此称呼她为吴孟子。鲁君如果知道礼,还有谁不知道礼啊?”
       巫马期把这些话转告给孔子,孔子说:“我孔丘很幸运,如果有错误,别人一定给指出来。”
【注释】
       [陈司败]人名,也有人说“司败”是官名,未详。    [昭公]鲁国国君,名裯,襄公庶子,继襄公为君。    [巫马期]孔子弟子。          [君取于吴]取,同“娶”。吴,吴国,周武王建立西周时封吴太伯的后人为君,属于姬姓王国。    [同姓]鲁国本是周公封国,属于姬姓。这样鲁昭公娶吴国女子便是同姓。当时礼制有“同姓不婚”的规定,因此这位夫人不能称呼“吴姬”,吴是国家名,姬是国姓,而称吴孟子。    [过]过错,过失。
【评析】
         这件事情可能发生在陈国,陈司败不是鲁国人,当然可以直接称呼鲁昭公。而他询问孔子,可能是对孔子的考验,从后面他的答复和批评中可以知道他是明知故问。鲁昭公娶同姓诸侯国女子为妻,违反礼制,在当时稍有常识的人都知道,孔子不可能不知道。但孔子不能直接说自己的国君不知礼,于是便用肯定来回答,这里有维护本国尊严的问题,也有为尊者讳的缘故。因此当孔子听学生转达陈司败的批评后,孔子回答非常得体和巧妙,他没有为自己辩解,也没有说明自己的意图,而是用委婉接受批评的方式化解了这一难题,间接承认对方批评得对,既没有直接批评自己的国君,也没有强词夺理,很好地维护了自己的形象。
        以上是拙著《论语精评真解》中的原文。下面再稍加展开。鲁昭公是孔子的国君,娶吴国的女子为妻,吴国是吴太伯的后代,真正的姬姓,与鲁国是同姓。春秋以前便有“同姓不婚”的规定,实际便是礼。从对话的前后过程看,陈司败是故意难为孔子,而孔子又不能直接批评自己的国君不知礼。当对方指出错误时,孔子委婉承认自己的错误,但却没有直接批评自己的国君。这样,既没有从自己的口中说出自己的国君“不知礼”。又没有坚持自己的错误,即国君“知礼”,既维护了国君的面子,又没有文过饰非之嫌疑。这便是分寸,便是度。其实说话与做事最难的就是把握度,适度便是“中庸”,所以孔子反复强调“中庸”之德很难做到。


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标签: 陈司败问 孔子答 知礼否 为尊者讳 把握分寸 | 收藏
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毕宝魁德不孤...辽宁大学教授,从事古代文学研究,近三年专心孔子与《论语》研究