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孔子是如何看待和对待祭祀的?

2011-06-20 20:35:19 本文行家:毕宝魁

孔子对于鬼神的态度特别值得我们注意,应该说,孔子对待鬼神对待天命的态度是最值得我们借鉴和深思的。孔子对待鬼神的态度最典型的概括是“敬鬼神而远之”,敬鬼神,好像是相信其有,如果没有何必敬?“远之”,好像鬼神对我们现实生活又没有什么实际影响和作用,不必亲近,更不必寄以多大希望。



孔子像孔子像

     孔子对于鬼神的态度特别值得我们注意,应该说,孔子对待鬼神对待天命的态度是最值得我们借鉴和深思的。孔子对待鬼神的态度最典型的概括是“敬鬼神而远之”,敬鬼神,好像是相信其有,如果没有何必敬?“远之”,好像鬼神对我们现实生活又没有什么实际影响和作用,不必亲近,更不必寄以多大希望。孔子对于祭祀的态度都与这种思想有关。在《论语•八佾》中,有一章专门讲如何对待祭祀的。即第12章:
【原文】
     祭如在,祭神如神在。子曰:“吾不与,祭如不祭。”
【翻译】
    孔子祭祀祖先时,好像祖先真在那里;祭祀神灵的时候,好像神灵真在那里。孔子说:“我如果不亲自参与祭祀的话,那么即使祭祀了,我觉得也好像没有祭祀一样。”
【注释】
     [与]参与、参加。
【评析】
      本章解释异说较多,尤其最后一句,有的解释为孔子不同意的祭祀,即使祭祀也等于没有祭祀,这样显得孔子太主观武断,而且与原义不符。杨伯峻先生翻译为“我若是不能亲自参加祭祀,是不请别人代理的。”是非常准确的,但属于意译,一般读者拐不过弯来,难以理解,故我这样翻译。意思与杨先生的一样,如果自己不亲自参加,即使请别人代替,自己也感觉不安,好像没有祭祀一样。本章所表达的意义很重要,他鲜明而生动地表现出孔子对于祭祀的态度,也间接表现出对于鬼神的态度。鬼神与祖先的神灵是否存在,孔子从来没有明确的表态,采取回避的态度。因为孔子可能真的说不清楚,但他从来不否定,也从来不肯定,采取“敬鬼神而远之”的态度,是最明智的。祭祀活动是提高人对于祖先的崇敬和缅怀的情感,从而间接教育人要以先祖为榜样,兢兢业业作人做事,自己身后也可以得到后人的敬仰。虽然是潜意识的,但这种感情因素肯定存在。因此孔子反复强调参加祭祀活动时内心情感的重要,要真诚的敬畏、缅怀、继承、学习。好像你祭祀的人就在看着你一样。这种心理是非常重要的,如果这样,又焉能不敬不穆不肃?焉能不获得心灵的洗礼?俗语说:“头上三尺有神灵”,其实质与孔子提倡的“祭如在”相似。
       这就提醒我们,在祭祀祖先时,在参加告别亲朋遗体的活动时,一定要有恭敬而真诚的心,仿佛死者的灵魂在看着你,而你也真心哀悼之,那么对于死者或其家属都是最好的尊敬,对于本人也是最好的心灵洗礼。这样便会在无形中告诫自己要慎独,要努力做仁义道德之事。这种感情是很重要的。孔子主张,祭祀实际是现实生活中社交的延伸,是有专门对象的。在《论语•为政》最后一章,孔子说:“非其鬼而祭之,谄也。”不是你应该祭祀的鬼神则去祭祀,便是谄媚,如果将其引申到现实生活中,不是你应该孝敬的人去孝敬,便是谄媚,便是溜须,便可能另有企图或谋求。其实,闭目深思,这种现象不是太多太普遍了吗?而者正是社会不正常的最主要表现。

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